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09 de Julio de 2007 Mejillones, el lugar preferido para las inversiones en el norte Se ha convertido en la mejor comuna de todo Chile

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A su clima privilegiado –sumido en el paisaje desértico– y sus características geográficas y políticas se le añaden las mejores condiciones de vida del país: sólo el 5% de la población no tiene trabajo (es decir, pleno empleo); cuenta con una escolaridad de 10,2 años por habitante, mientras que la media nacional es de 8,6 años; y la inversión efectiva de la comuna asciende a US$ 160 millones por cada uno de sus 10 mil habitantes.

Es más, si se le suman los proyectos en trámite de aprobación, la inversión llega a casi US$ 2.500 millones para los próximos cinco años, es decir, US$ 250 millones per cápita.

“Proporcionalmente la inversión por habitante debe ser la más alta del país. Nosotros somos 10 mil habitantes y las inversiones que se están haciendo son de US$ 1.600 millones y en la puerta hay aproximadamente US$ 2.500 con los que vienen”, afirma el alcalde Marcelino Carvajal.

Entre las que están en vías de ser desarrolladas, destacan las inversiones energéticas para la zona norte que prácticamente se concentran en su totalidad en esa área. Se trata de la central Andino de Suez Energy; la central a carbón que licitará BHP Billiton; el proyecto GNL que impulsa Codelco junto a otras tres grandes mineras y varias inversiones en ductos y estanques para trasladar y abastecer de petróleo diesel.

A ello se suma el aporte de unos US$ 400 millones del proyecto Esperanza, ligado a Antofagasta Minerals –el brazo minero del grupo Luksic– que si bien se desarrolla en su mayor parte en la cordillera, cuenta con una planta desalinizadora y otra de filtros que se ubicarían cerca del poblado de Michilla, también de la comuna.

“Además viene Molymet con una planta de tostado de molibdeno por US$ 100 millones”, afirma el edil y añade que ya se inició la construcción de una planta de Enaex por US$ 180 millones, instalaciones diesel para las centrales termoeléctricas de Edelnor en Mejillones y las instalaciones para almacenamiento de diesel de Copec, que ya fueron aprobadas.

En la zona ya operan Edelnor, ElectroAndina y GasAtacama, las tres principales generadoras eléctricas del Norte Grande.

Pero la base de todas estas inversiones han sido motivadas sin duda por los puertos instalados en el área, los que ubicados de norte a sur son: el Complejo Portuario Mejillones de Codelco; el Terminal para la carga, descarga y comercio de ácido sulfúrico Interacid; el Puerto de Mejillones y el Puerto de Angamos, del grupo Ultramar (familia Von Appen) y la constructora Belfi que juntas han invertido unos US$ 200 millones en esos terminales. También hay una empresa pesquera.

Por eso Mejillones no es sólo una comuna rica, sino que además es una fuente de trabajo –especializado y bien remunerado– para la ciudad más cercana que es Antofagasta, y para los pueblos y poblados de los alrededores.

La pobreza en la región de Antofagasta, que era de 34,1%? en 1990,? ha caído a 7,3 % hoy día, la más baja del país después de Magallanes. Si bien la situación en la región es sustancialmente mejor a la del resto del país, aquí las cifras son aún más impactantes pues la pobreza total de la comuna es de un 5%”, sostiene la ministra de Minería, Karen Poniachik, quien viaja constantemente a la zona. En una inauguración de un terminal marítimo de Puerto de Mejillones celebró que la localidad se ha convertido en una plataforma de inversiones.

“Cuenta con capitales chilenos, estadounidense, suizos y se acaba de aliar con una minera que opera en Bolivia para sacar el zinc y el plomo por Chile”, afirma.

Paraje privilegiado

¿Qué la ha hecho tan atractiva a esta pequeña ciudad? La principal razón es su geografía privilegiada y su clima que permite a sus puertos contar con operaciones casi todos los días del año.

“Lo mejor son las bondades de la zona. Mejillones tiene puertos que están operativos los 365 días del año. Es el único puerto que mira al norte con los cerros al costado y 68 kilómetros de playa sin una roca”, dijo Carvajal. A ello se suma que hace unos ocho años el crecimiento de Antofagasta redujo la posibilidad de transporte de carga peligrosa o contaminante por la ciudad. Y es precisamente desde el año 2000 a la fecha que se detona el explosivo crecimiento de las actividades en la ciudad.

El gerente general del Puerto Mejillones Emilio Bouchon coincide con el diagnóstico. “Aquí hay una clave que es esta bahía. El año pasado en Antofagasta hubo 80 días en que el puerto estuvo cerrado por problemas de clima y nosotros sólo tuvimos uno y estuvo cerrado no más de seis horas. El puerto no se cierra nunca, es espectacular”, sostiene.

Los empresarios coinciden en que existe un segundo ingrediente en la comuna: su alcalde Marcelino Carvajal, militante PPD y principal promotor de la llegada de inversiones. Incluso de las peligrosas ambientalmente. “Cuando me dijeron que querían traer plomo al Puerto Mejillones desde Bolivia y que para eso necesitaban una DIA (Declaración de Impacto Ambiental) yo les dije que mejor presentaran un Estudio de Impacto Ambiental (más estricto) y la empresa así lo hizo”, contó en la inauguración del Puerto el edil.

Ese es el estilo de este alcalde que les exige a las empresas además dar beneficios a la comunidad. Polpaico por ejemplo, ayudó con la biblioteca de la comuna y ahora el grupo Luksic con Antofagasta Minerals prepara para poner Internet inalámbrica banda ancha para toda la ciudad, como ya lo hizo en Salamanca. La gracia es que la comunidad participa y se integra a los proyectos bajando la resistencia a sus posibles implicancias.

“Hay una cosa que hay que destacar de Marcelino que es un facilitador del trabajo de las empresas, nos pone todas las restricciones y todas las exigencias, pero promueve el desarrollo de su comuna y que haya trabajo”, afirma Bouchon.

Y agrega que: “el éxito de la comuna radica en que aquí se están creando empresas y las autoridades dan las facilidades para que se creen. Si fuera así en otros lugares, la gente podría contratar y pasaríamos de un desempleado a un trabajador, o pasaríamos de una persona con un sueldo equis a uno con un sueldo mayor porque se lo pololearon en la empresa del lado. El resto es canto de sirenas”, dice Bouchon.

Obviamente, la actividad minera de la Región de Antofagasta, el tráfico de ácido sulfúrido, zinc y plomo y el nodo de producción energética con conexiones directas a las torres de alta tensión generaban la infraestructura apta para convertirse en un polo de desarrollo, pero al menos la comuna concretó la promesa.

Fuente: Diario Financiero
 

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