Miércoles, 26 de Abril de 2017 | ISSN 0719-241X

Mercado del cobre avanza rápidamente hacia un déficit global del metal

Antofagasta PLC prepara cautelosamente sus próximas inversiones
Edición del 07 de Abril de 2017

El mercado mundial del cobre está avanzando hacia el déficit más rápido de lo esperado, pero el productor chileno de cobre Antofagasta PL se apega estrictamente a sus cautelosos planes de inversión, señaló el gerente general de la firma Ivan Arriagada en la Conferencia Mundial del Cobre desarrollada en Santiago.

Con China, el mayor consumidor mundial de cobre, demandando mayor cantidad de metal de lo esperado y la falta de nuevos proyectos mineros importantes que entren en producción, los analistas han estado pronosticando que la demanda superaría la producción para finales de la década.

"Mientras esperábamos el déficit para 2020, probablemente éste se haya adelantado un par de años", señaló Platts Iván Arriagada.

La demanda de cobre en el mundo ha aumentado gracias al aumento de la inversión en energía renovable y electrificación, mientras que la baja inversión de los productores del metal podría resultar en un mercado aún más ajustado de lo previsto por los analistas.

"Debido a la crisis, no hemos visto todas las inversiones necesarias para mantener el nivel de producción", señaló Arriagada.

Todo esto debería sustentar el aumento del precio que el año pasado cayó a su nivel más bajo desde la crisis financiera mundial.

Razones de cautela

Sin embargo, el ejecutivo sigue siendo cauteloso: "no esperamos volver a los precios que vimos el año pasado y, si me empuja, diría que no espero que los precios estén por debajo de los US$2,50 / libra", indicó, señalando que aún subsisten riesgos significativos.

Si bien el consumo chino ha aumentado, acotó que la creciente deuda interna del país asiático sigue siendo un riesgo para la economía china que podría afectar la futura demanda de cobre.

Sin embargo, señalo que el mayor riesgo para la demanda mundial de cobre es el proteccionismo y el riesgo de una guerra comercial a nivel global, esto luego de la elección del Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, el pasado noviembre.

Con el aumento de los precios del cobre, Antofagasta PLC se prepara para desarrollar grandes proyectos en sus operaciones en Chile, los que continuaron siendo avanzados en sus etapas de ingeniería durante la recesión.

Tras la puesta en marcha de la mina “Antucoya” en 2016 y dela planta de  óxidos “Encuentro” (ambos en la región de Antofagasta) que entrará en producción a finales de este año, la compañía se prepara para aprobar una inversión de US$1.100 millones en su mina de Los Pelambres (región de Coquimbo), también a fines de este año.

La expansión de la capacidad compensará la dureza del mineral para su extracción, permitiendo producir 400.000 toneladas anuales de concentrado de cobre a partir de 2020, frente a las 355.400 toneladas de 2016.

El otro proyecto, también de concentrados “Centinela” (región de Antofagasta), implicará una inversión de US$2.700 millones que sumaría 140.000 toneladas al año de concentrados.

Pero Arriagada, agregó que la empresa tradicionalmente cautelosa, no sentía ninguna obligación de acelerar su programa de inversiones en la expectativa de un mercado de cobre más ajustado: "No queremos emprender dos grandes proyectos en este momento debido al compromiso de balance y la capacidad de ejecución, así que queremos hacerlos en forma secuenciada", proyectó.

Por lo tanto, el trabajo para la nueva producción de concentrados no comenzaría hasta que se complete la expansión de Pelambres, agregó.

Por MundoMarítimo

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